Avez-vous le blues? Découvrez ce qui cause la dépression, les symptômes et le traitement.

Façons de vous aider à surmonter la dépression

Qu'est-ce que la dépression?

Le mot «dépression» peut être utilisé de plusieurs façons. Pour la plupart des gens, la dépression est une humeur qui peut durer de plusieurs heures à plusieurs années, marquée par la tristesse, la fatigue, la léthargie et des changements d'appétit, de sommeil et de désir sexuel. Le mot peut également être utilisé de manière décontractée comme synonyme de déception ou de découragement, aussi modérément que "J'étais déprimé que mon équipe préférée ait perdu le match dimanche dernier" aussi sévère que "J'étais déprimé que ma mère soit morte". Les psychologues, les psychiatres et les conseillers utilisent le terme dépression d'une manière beaucoup plus spécifique pour désigner l'un des nombreux troubles de l'humeur qui peuvent être diagnostiqués et traités. Les schémas de classification diffèrent selon le pays, la période et les normes médicales utilisées, mais il existe généralement deux principaux types de dépression reconnus par les professionnels:

  • Dysthymie – La dysthymie (qui peut également être appelée trouble dépressif persistant) est un type de dépression moins grave, mais les symptômes durent généralement plus longtemps. Vous pourriez décrire la dysthymie comme une humeur diminuée et un trouble chronique que certains patients ne reconnaîtront pas comme un trouble, mais peuvent considérer comme faisant simplement partie de leur personnalité. Généralement, les personnes souffrant de dysthymie souffriront d'une mauvaise humeur, d'un sentiment d'impuissance, d'un appétit faible (ou élevé), de sentiments d'inutilité ou d'une faible estime de soi, de dormir trop peu ou trop, et d'une perte d'intérêt pour les activités qu'ils utilisé pour apprécier (le sexe étant particulièrement notable). Les personnes diagnostiquées par la dysthymie doivent rencontrer un certain ensemble spécifique de symptômes pendant deux ans ou plus. Une personne atteinte de dysthymie peut être considérée par elle-même ou par d'autres comme ne souffrant pas d'un trouble, mais comme une sorte de «déprime» de la personnalité.
  • Trouble dépressif majeur – Comme son nom l'indique, le trouble dépressif majeur est le plus grave des deux principaux types de dépression. Vous pouvez y penser comme ayant la plupart des mêmes symptômes de la dysthymie, mais juste beaucoup plus sévères, et parfois avec d'autres symptômes, tels que de fausses croyances ou des hallucinations. Une personne atteinte d'un trouble dépressif majeur, par opposition à la dysthymie, peut ressentir une perte totale de tout plaisir (par opposition à la dysthymie, où il n'y a qu'une perte d'intérêt générale). La faible estime de soi de l'impuissance ressentie dans la dysthymie peut être ressentie par une personne atteinte d'un trouble dépressif majeur comme une obsession de sa propre inutilité, une haine de soi, un sentiment de culpabilité accablant à propos de décisions qui ne le justifient pas et des idées suicidaires. Ce type de dépression a également de nombreux sous-types, y compris la dépression atypique, où la victime éprouve un certain plaisir dans l'activité ainsi que d'autres différences diagnostiques, la dépression catatonique dans laquelle la victime est si découragée qu'elle devient catatonique, le trouble affectif saisonnier dans lequel la dépression apparaît ou s'aggrave avec le changement de saisons, et plusieurs autres types.

Qui souffre de dépression?

N'importe qui peut souffrir de dépression, mais il existe des différences de taux en fonction de l'âge, du sexe, du pays de résidence et d'autres facteurs. On ne sait pas bien ce qui pourrait être la cause de ces différences, mais les femmes ont tendance à souffrir de troubles dépressifs majeurs plus que les hommes, et le diagnostic a augmenté ces dernières années dans la plupart des pays. Aux États-Unis, environ 17% de la population connaîtra un épisode dépressif majeur à un moment donné de sa vie. Au Japon, le taux du même trouble est beaucoup plus faible, seulement 3%.

Qu'est-ce qui cause la dépression?

Les experts sont divisés sur les causes de la dépression. De nombreux praticiens reconnaissent qu'il y a très probablement un facteur génétique impliqué, car la dépression semble régner dans les familles, et des études sur des jumeaux ont révélé que des jumeaux identiques (partageant 100% de leur ADN) sont plus susceptibles de partager leur diagnostic ou leur absence que deux jumeaux fraternels (ne partageant que 50% de leur ADN). Cela ne signifie pas qu'il est entièrement génétique, et l'ADN pourrait même s'avérer être un composant très mineur. La qualité des systèmes de soutien social, les abus et le stress dus à des événements majeurs de la vie (comme la mort d'un animal de compagnie, d'un ami ou d'un membre de la famille) sont des facteurs notés et évidents de la dépression.

Quels traitements pour la dépression sont disponibles?

Aujourd'hui, de nombreuses options de traitement sont disponibles pour la dépression. L'un des plus courants est les médicaments. Il existe de nombreux types de médicaments, et les plus largement disponibles appartiennent à une classe appelée ISRS (inhibiteur sélectif du recaptage de la sérotonine). Comme pour tout médicament, il existe des effets secondaires, qui affectent certaines personnes plus que d'autres, et de nombreuses personnes essaient quelques médicaments différents avant d'en trouver un qui leur convient. Des thérapies telles que la thérapie par la parole, la thérapie cognitivo-comportementale et la thérapie de groupe ont également soulagé de nombreuses personnes. Dans les cas extrêmes, la thérapie par électrochocs a été utilisée avec grand succès. Plusieurs nouveaux types de thérapies sont également à l'étude. Par exemple, la stimulation magnétique transcrânienne, dans laquelle une impulsion magnétique est appliquée au cerveau, a montré un certain succès. La kétamine, un médicament anesthésique et récréatif, a été montrée dans certains essais pour soulager les symptômes de la dépression presque immédiatement lorsqu'elle est administrée en milieu clinique par un professionnel. La FDA a récemment approuvé un médicament appelé esketamine (qui est presque équivalent à la kétamine) sous forme de spray nasal pour le traitement de la dépression.

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